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English Accents

TOEICリスニングである程度アメリカ人スピーカーの発音に慣れてきた時に学習者の次の壁となることが多いのが各国のスピーカーの英語発音の特徴の違い(訛り: accent)です。
このブログ記事ではそういった方たちのリスニング学習促進のためにそれぞれの国の発音の特徴をまとめていきます。

TOEICリスニングセクションでは、アメリカ人・カナダ人・イギリス人・オーストラリア人の4か国のスピーカーたちがそれぞれの国特有の英語発音でスピーキングを行っています。
私たちは基本的に学校教育でアメリカ英語発音をベースに学習をしてきており、特にイギリス英語発音・オーストラリア英語発音に苦手を感じる方が多いです(カナダ英語発音は比較的アメリカ英語発音に近く、まだ馴染みやすいです)。

この記事ではTOEICリスニング各国のスピーカーの英語発音概要と、より詳しく踏み込んで説明を書いた個別のブログ記事のリンクを載せていきますので、ぜひ苦手克服に役立ててください。
こちらの記事の内容に関しては、ある程度発音の基礎知識がある方向けとなります。

1. 各国スピーカーの発音の特徴一覧

TOEICの各国のスピーカーの発音の特徴一覧です。
R性母音の有無と各リンキングパターンについて〇 (ほぼ必ず行う)、△ (行う場合と行わない場合がまちまち)、× (ほぼ行わない)で示しています。
それぞれのTOEIC現行スピーカーの特徴なので、各国の一般的な発音と若干異なる部分もあります。

アメリカ カナダ イギリス オーストラリア
R性母音 × ×
子音+母音連結
同じ子音連結
Flap t ×
Stop t

1-1. R性母音

「R性母音」とはアメリカ英語発音・カナダ英語発音での/əːr/・/ɑːr/・/ɔːr/・/eər/・/ɪər/のような母音とrの音が合体した音のことを指します。
上の表にある通り、イギリス英語発音とオーストラリア英語発音ではR性母音が無くこうした母音の後のrの音を発音しません。

アメリカ・カナダ イギリス・オーストラリア
first /ˈfəːrst/ /ˈfəːst/
door /ˈdɔːr/ /ˈdɔː/

ただし、イギリス・オーストラリア英語でも次に挙げるような「子音+母音連結」の状況で前の単語が/r/で終わり次の単語が母音で始まりリンクする場合は/r/を発音します。

例) hear it /ˈhɪər ɪt/

1-2.子音+母音連結

子音で終わる単語に母音で始まる単語が続く場合に子音と母音を繋げて発音するリンキングのパターンです。

例) an office /ən ˈɔːfɪs/, kind of /ˈkaɪnd əv/

こちらは4か国のスピーカー全てに見られます。

1-3. 同じ子音連結

子音で終わる単語の後に同じ子音で始まる単語が続いた際に二つの子音として発音せずに繋げて一つの長めの子音として発音するリンキングのパターンです。

例) what time /ˈwʌt ˈtaɪm/, get together /ˈget təˈgeðər/

こちらも4か国全てのスピーカーに見られます。

1-4. Flap t

二つの単語が並んで「母音+/t/+母音」という/t/が母音に挟まれた場合に通常の/t/の発音でなく、上顎の歯茎やや後ろの部分を若干強めに短く叩くように有声音として発音するリンキングのパターンです。
日本語のラ行をよりアタックを強く発音したような音です。

例) get it /ˈget ɪt/, lot of /ˈlɑt əv/

一つの単語内で「母音+t+母音」となっている場合も同様です。

例) better /ˈbetər/, city /ˈsɪti/

こちらはアメリカ英語発音・カナダ英語発音では多く用いられています。TOEICのオーストラリア英語発音では通常の/t/の発音とflap tの発音が混在しており、イギリス英語発音ではほとんど使われていません。

さらにイギリス英語発音では/t/が音節の頭に来るときに、後ろの母音に強勢が無い場合でも有気音(閉鎖音の子音に/h/の音を伴ったもの)で発音されることがしばしばみられるので、こうしたアメリカ英語発音でflap tになるような状況の/t/は喉で擦れた強い呼気(/h/の音)を伴って発音されることが多いです。
特に現行のイギリス人スピーカーはこの特徴が強いように思います。

1-5. Stop t

/t/だけに限らずstop (閉鎖音) の子音 /t/・/d/・/p/・/b/・/k/・/g/に関するリンキングのパターンで、特に/t/の場合に顕著なのでそう呼んでいます。
これらの子音はフルで発音すると大きく分けて①空気の流れを完全に止め、②リリースする、という2段階のステップがあります。
二つの単語が並んで先行の単語が上記のstopの子音で終わり、続く単語が子音で始まる場合に、①のみを行いそのまま直接次の子音にリンクさせてスムーズな発音を行います。

例) let me /ˈlet mi/, at least /ət ˈliːst/

アメリカ・カナダ・オーストラリアの英語発音ではこうしたリンキングは頻繁に使用されています。
イギリス英語発音では特に/t/を声門閉鎖音という声帯を閉じることで呼気をストップして次の子音に繋げるリンキングがしばしばみられます。

以上、全体的な比較でそれぞれの国の英語発音の特徴を見てきましたが、以降さらに個別の発音の違いににフォーカスして確認していきましょう。

2. イギリス英語発音の特徴 (アメリカ英語発音との比較)

イギリス英語発音の特徴は特に母音に顕著なのでいくつか具体的に挙げていきます。

2-1. (米) /ɑ/ → (英) /ɒ/

アメリカ イギリス
not /ˈnɑt/ /ˈnɒt/
got /ˈgɑt/ /ˈgɒt/

このイギリス英語発音の/ɒ/という音は、アメリカ英語発音の/ɑ/と比較すると顎や舌の位置を上げ、後舌を後ろに引いて唇を丸く突き出して作る音です。

下のビデオの2:01以降で比較されていますので確認してみてください。

2-2. (米) /æ/ → (英) /ɑ/

アメリカ イギリス
ask /ˈæsk/ /ˈɑːsk/
past /ˈpæst/ /ˈpɑːst/

こちらのビデオのビデオの1:29から発音の違いを比較していますのでご覧になってください。

2-3. (米) /oʊ/ → (英) /əʊ/

アメリカ イギリス
know /ˈnoʊ/ /ˈnəʊ/
post /ˈpoʊst/ /ˈpəʊst/

先ほどのビデオの0:58からこの違いについて触れています。

これらの母音の違いに関する内容は以前のブログ記事でも触れていてます。

アメリカ発音とイギリス発音の違い – 母音編1

アメリカ発音とイギリス発音の違い – 母音編2

3. オーストラリア英語発音の特徴 (アメリカ英語発音との比較)

オーストラリア英語発音においてもアメリカ発音との顕著な違いは母音に多いのでいくつか特に目立ったものをピックアップしていきます。

3-1. (米) /eɪ/ → (豪) /æɪ/

アメリカ オーストラリア
today /təˈdeɪ/ /təˈdæɪ/
late /ˈleɪt/ /ˈlæɪt/

 

3-2. (米) /aɪ/ → (豪) /ɑɪ/もしくは/ɑe/

アメリカ オーストラリア
right /ˈraɪt/ /ˈrɑɪt/ /ˈrɑet/
arrive /əˈraɪv/ /əˈrɑɪv/ /əˈrɑev/

 

3-3. (米) /eər/ → (豪) /eː/

アメリカ オーストラリア
repair /rɪˈpeər/ /rɪˈpeː/
where /ˈweər/ /ˈweː/

ここでは代表的なものを挙げて比較しましたが、下記リンク先の以前のブログ記事ではより幅広く説明をしていますのでそちらも合わせてご覧になってください。

オーストラリア英語発音の特徴

4. カナダ英語発音の特徴 (アメリカ英語発音との比較)

正直項目を設けるかどうか迷いましたが参考までに。
アメリカ英語発音と差が小さいのでむしろリスニングで違いを探す方が難しいくらいだと思います。

一般的にはCanadian Raisingと言って無声音の子音の前に来る/aɪ/・/aʊ/の最初の音のスタート位置がアメリカ英語発音より上がって/ʌɪ/・/ʌʊ/もしくは/əɪ/・/əʊ/くらいで発音することが大きな特徴と言われています。
私の以前の同僚のカナダ人のaboutは確かに/əbəʊt/で目立っていました。

ただTOEICのカナダ人スピーカーに関してはそうした特徴はかなり薄いように感じますので、アメリカ英語発音が正しく聴き取れる状態であれば問題ないでしょう。

以上がTOEICリスニング4か国のスピーカーの英語発音の特徴となります。
苦手を感じていた国の英語発音の特徴についてクリアになりましたでしょうか。
それぞれの国のスピーカーの英語発音の特徴をおさえた上で、それらを意識したリスニングや訛りも含めた完コピを目指したシャドーイングで音声を正確に捉える力を更に研ぎ澄ましていきましょう。

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福岡のTOEICコーチングスクール【Rep】

筆者(TOEIC990点満点10回以上・英語教授法修士号取得)指導をしている福岡のTOEICコーチングスクールRepでは基礎英語力の構築から読解・聴解のトレーニングやTOEIC問題解答のための戦略的なリーディング・リスニングの手法まで総合的に身につけて頂く3ヵ月短期集中型のプログラムを提供しております。
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